Der Stelzenlauf ist eine über alle Erdteile verbreitete spielerische Tätigkeit, bei der man auf
Stelzen zum Vergnügen herumspaziert. Auch bei zahlreichen Open-Air-Veranstaltungen
sorgen meist professionelle Stelzenläufer für Aufmerksamkeit.

Doch vor einer ausschließlich vergnüglichen Benutzung stand die praktische Verwendung
von an den Beinen befestigten Stelzen zur Überwindung von überschwemmtem oder
sumpfigem Gelände.

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Der Briefträger in den Landes (Frankreich) auf Stelzen

Bekannt für seine Stelzenläufer wurde das französische Département Landes, wo im 19.
Jahrhundert die dort ansässigen Hirten in der Sumpflandschaft einmal zur Bewachung
ihrer Schafe vor sich nähernden Wölfen und auch zur Überquerung von feuchten Gebieten
angeschnallte Stelzen verwendeten. Eine dritte mitgeführte Stelze diente als Sitz zum
Ausruhen. Auch in den Niederlanden gehörten Stelzen zur Ausrüstung von Bauern, um die
zahlreichen Gräben und Kanäle zu überqueren.

Anderen Länder

In Kalifornien und auch in Marokko wurden Stelzenläufer bei der Obsternte eingesetzt.
Auch beim Fensterputzen in den USA oder der Arbeit an Dächern und Kaminen kamen
Stelzenläufer zum Einsatz und zum Bemalen hoher Decken setzte man ebenfalls Stelzen ein.

Ritueller Gebrauch in Afrika

Hauptsächlich in den Ländern Westafrikas gehörte der Stelzenlauf auch zu den rituellen
Gebräuchen der Schamanen. Kindern war aus diesem Grund bei den Dogon in Mali der
Gebrauch von Stelzen untersagt. In Togo dagegen war der Lauf auf den Stelzen immer auch
an Festen gebräuchlich.

Stelzenlauf als Spiel

Ausschnitt aus Die Kinderspiele von Pieter Bruegel dem Älteren (1560)

Besonders Kinder verwenden die Stelzen zum Spielen. Dazu dienen sowohl Wettstelzenlauf
oder auch an einer Leine aufgehängte Süßigkeiten, die ohne Hilfe der Hände mit dem Mund
nur auf Stelzen zu erreichen sind.

Eine andere Variante des Stelzenlaufs ist, dass alle Kinder dem Anführer folgen müssen, der
dann einen Parcours geht, der auch vor Hindernissen nicht Halt macht.

Bei Festzügen und Zirkusparaden sind Stelzenläufer auf langen Hölzern Tradition. Auch
Karnevalsumzüge in südlichen Ländern kennen den Stelzenlauf, wobei hier wie dort die
Stelzen durch lange Gewänder verdeckt werden.

Stelzenarten

Grundsätzlich lassen sich Stelzen zum Festhalten und Stelzen zum Festschnallen
unterscheiden.

Stelzen zum Festhalten

Typische Spielzeugstelzen werden mit den Armen und Händen umfasst und eng an den
Körper gepresst, die Füße stehen dabei auf Trittbrettern, so dass ein schnelles Abspringen
bei Stolpergefahr gewährleistet ist. Das Laufen erfordert eine gute Koordination der Bein-
und Armbewegungen. Meist sind die Stelzen aus Holz oder Leichtmetall gefertigt. Oft ist die
Standhöhe verstellbar.

Stelzen zum Festschnallen

Handwerker-Stelzen

Handwerkerstelzen

Stelzen, wie sie Handwerker und Künstler verwenden, werden an den Beinen festgeschnallt.
Die Arme bleiben frei. Ein Abspringen ist allerdings nicht möglich. Deswegen erfordert das
Laufen mit diesen Stelzen viel Übung. Unterarten von Stelzen zum Festschnallen:

• Punktstelzen bestehen im Wesentlichen aus einer Stange mit Fußbrett und Riemen
zum Anschnallen von Fuß und Wade. Da die Stelzen nur eine kleine Auflagefläche
am Boden haben, ist der Stelzenläufer ständig gezwungen zu "trippeln", um das
Gleichgewicht zu wahren.

• Handwerkerstelzen sind mit einer Aluminium-Mechanik ausgestattet. Diese
Stelzen ermöglichen eine Übertragung der Fußgelenksbewegung auf eine fußgroße
Bodenplatte. Dadurch kann man ruhig stehen. Dies erleichtert den Stelzenlauf
auch unter beengten Verhältnissen und bei ungünstigem Untergrund. Ursprünglich
entwickelt für Handwerker wie Maler oder Tapezierer als "mobile Leiter".

• Sprung-Stelzen sind eine spezielle Art der Punktstelzen, sie sind mit Federn
ausgestattet und erlauben das Springen auf Stelzen ähnlich dem Springen auf einem
Trampolin. Sogar Salti können damit gesprungen werden.

Wissenswert

• Der südwestfranzösische Bäcker Sylvain Dornon aus Arcachon schaffte es 1891, in 58
Tagen auf Stelzen von Paris nach Moskau (rund 3000 km) zu laufen.

• In Togo in Afrika (einem Land mit einer großen Stelzentradition) findet seit
Februar 2005 alljährlich in der Stadt Atakpamé ein Stelzenfest statt. Die längsten
Stelzen messen dabei an die fünf Meter[1].

Quelle: Wikipedia